Algunes dades importants dels dinosaures

Els dinosaures (Dinosauria, del grec δεινός deinos ‘terrible’ i σαῦρος sauros ‘fardatxo’: ‘fardatxos terribles’) són un clado molt diversificat de rèptils que va aparèixer durant el període Triàsic. Encara que l’origen exacte i la seua diversificació primerenca és tema d’activa recerca,1 el consens científic actual situa el seu origen entre 231 i 243 milions d’anys arrere.2 Van ser els vertebrats terrestres dominants durant 135 milions d’anys, des de l’inici del Juràsic (fa uns 200 milions anys) fins al final del Cretàcic (fa 66 milions d’anys), quan la majoria dels grups de dinosaures es van extingir durant l’extinció massiva del Cretàcic-Terciari que va posar fi a l’Era Mesozoica. El registre fòssil indica que les aus van evolucionar a partir de dinosaures terópodos durant el període Juràsic i, en conseqüència, molts taxónomos consideren que les aus formen un subgrup dins dels dinosaures.3 Algunes aus van sobreviure a aquest esdeveniment, i els seus descendents continuen el llinatge dels dinosaures fins als nostres dia

Els dinosaures no van ser els primers rèptils a governar la terra. Els primers dinosaures van evolucionar a la fi del període Triàsic, fa uns 230 milions d’anys. Abans d’açò, els rèptils terrestres dominants van ser els arcosaurios (“sargantanes governants”) i els terápsidos (“rèptils semblats a mamífers”), i per 20 milions d’anys més o menys, després que els primers dinosaures aparegueren, els rèptils més temibles eren els cocodrils. Va ser només a principis del període Juràsic, fa aproximadament 200 milions d’anys, que els dinosaures van començar el seu ascens a la dominació.

Va haver-hi un munt de dinosaures que no han sigut descoberts encara. Els únics dinosaures que podem conèixer són els que deixen restes fòssils, però la fossilització és un procés extremadament rar. L’evidencia fòssil és abundant per a finals del Juràsic (fa 150 milions d’anys) i Cretàcic superior (fa 80-65 million anys), però a llarg d’altres períodes de temps geològics, a través de diversos continents, molts dinosaures romanen en paradors desconeguts. No obstant açò: seria sorprenent si els paleontòlegs descobriren un tipus de dinosaure completament nou i inclassificable, ja que la majoria de les famílies de dinosaures han sigut ben identificades.
Els dinosaures van prosperar per més de 150 milions d’anys. Amb els nostres cicles de vida de 100 anys màxim, els éssers humans no estem ben adaptats per a la comprensió de el “temps profund”, com ho criden els geòlegs. Els éssers humans moderns només hem existit des de fa uns cent mil anys, i la civilització humana només existeix fa uns 10.000 anys, menys d’un parpelleig de l’ull en l’escala de temps del Juràsic. Tothom parla de forma dramàtica (i de manera irrevocable) que els dinosaures es van extingir, però si s’ha de jutjar per la immensa quantitat de temps que van durar, els dinosaures poden ser les criatures més reeixides de la història per a colonitzar la terra.

El regne dels dinosaures es divideix en dos grups principals. Un pensaria que seria lògic dividir als dinosaures herbívors (que mengen en plantes) i carnívors (que mengen carn), però els paleontòlegs veuen les coses de manera diferent, els distingeixen entre saurischian (“maluc de fardatxo”) i ornitisquios (“maluc d’au”). Els dinosaures saurisquios inclouen els terópodos carnívors i saurópodos herbívors, mentre que els ornitisquios representen la resta de menjadors de plantes, incloent hadrosaurios ornitópodos i ceratopsians, entre uns altres. Per estrany que semble, les aus van evolucionar dels “maluc de fardatxo” en lloc dels dinosaures ” maluc d’ocell”.
Els dinosaures (quasi segur) van evolucionar en aus. No tots els paleontòlegs estan convençuts, i hi ha algunes teories alternatives (encara que no àmpliament acceptades). Però la major part de l’evidència apunta al fet que les aus modernes van evolucionar dels dinosaures terópodos, durant els períodes Juràsic i Cretàcic. Tingues en compte, no obstant açò, que aquest procés evolutiu pot haver ocorregut més d’una vegada, i que sens dubte existeixen alguns “punts morts” en el camí.

Alguns dinosaures podrien haver sigut de sang calenta. Els rèptils moderns, com les tortugues i els cocodrils són de sang freda, o “ectotérmicos,” la qual cosa significa que han de confiar en el medi ambient per a mantenir la seua temperatura corporal interna, mentre que els mamífers moderns són de sang calenta, o “endotèrmics”, amb metabolismes que mantenen una temperatura corporal interna constant sense importar les condicions externes. Almenys alguns dinosaures carnívors han d’haver sigut endotèrmics, ja que és difícil imaginar un estil de vida depredador actiu alimentat per un metabolisme de sang freda.

 

La majoria dels dinosaures eren vegetarians. Els depredadors gegants com el Tiranosaurio Rex i el Giganotosaurus acaparen tota la premsa, però és un fet que els “depredadors” que mengen carn en qualsevol ecosistema són xicotets en nombre en comparació dels animals herbívors, que s’alimenten de plantes. Per analogia amb els hàbitats moderns a Àfrica i Àsia, els hadrosaurios herbívors, ornitópodos i (en menor mesura) saurópodos probablement recorrien l’Era Mesozoica en rajades d’amuntegament, i van ser caçats per rajades, més escasses, de terópodos.
No tots els dinosaures eren iguals de ximples. És cert, alguns dinosaures herbívors (com el Stegosaurus) tenien un cervell tan xicotet en comparació de la resta dels seus cossos que van haver d’haver sigut només una mica més intel·ligents que les falgueres gegantes. Però els dinosaures depredadors grans i xicotets, que van des de Troodon al T. Rex, tenien quantitats més respectables de matèria grisa, ja que necessitaven millors sentits de la vista, olfacte, agilitat i coordinació per a caçar a les seues preses. (No cal deixar-se portar, fins i tot els dinosaures més intel·ligents eren només tan intel·ligents com els estruços moderns)

Els dinosaures van viure al mateix temps que els mamífers. Moltes persones creuen erròniament que els mamífers van aparèixer de sobte en l’escena per a ocupar els nínxols ecològics vacants per l’extinció dels dinosaures. El fet és, no obstant açò, que els primers mamífers van conviure amb els dinosaures (en general a la part alta dels arbres, fora de perill) per una gran part de l’Era Mesozoica. La majoria d’aquests primers mamífers eren aproximadament de la grandària de ratolins, però alguns van créixer a grandàries respectables de 50 lliures.
Els pterosaurios i els rèptils aquàtics no eren tècnicament dinosaures. Pot semblar una pequeñez, però el nom “dinosaure” s’aplica únicament als rèptils terrestres, que es diferencien per una estructura específica en el maluc (entre altres trets anatòmics). Tan grans i impressionants com alguns gèneres (com el Quetzalcoatlus i el Liopleurodon) aquests eren, pterosaurios voladors i plesiosaurios aquàtics, ictiosaurios i mosasaurios, i no eren dinosaures en absolut. Alguns d’ells ni tan sols estaven estretament relacionats amb els dinosaures, a excepció del fet que també estan classificats com a rèptils.

Noticies en Valencià Alacant, València i Castelló Notícies d'actualitat de la Comunitat Valenciana. Notícies, reportatges, vídeos i articles, agenda, festes, receptes de cuina en valencià

Deja un comentario

Leer entrada anterior
El VIII Trofeu Club Nàutic Marina Internacional se celebrarà del 13 al 16 de juliol

La regata amplia la seua durada i serà per primera vegada Campionat d'Espanya de creuers ORC Zona Mediterrani El Club

Cerrar